Cambalache 3,14 - La vidriera irrespetuosa


Que el mundo fue y será una porquería, ya lo sé.

¿ Filósofos construyendo calculadoras ?

Previamente publicado en CiberSur 6 (Febrero 1999)



CiberSurMi intención es ir alternando en esta columna dos versiones de la historia: pequeños comentarios sobre el pasado de la informática con artículos que nos cuenten las predicciones que los expertos hacen sobre el futuro próximo o lejano. Hoy, sin embargo, retomamos el pasado y nos dedicamos a un tema que dejamos pendiente el mes pasado (CiberSur nº 5): las calculadoras mecánicas.

Acabamos ese artículo comentando que, contrariamente a lo que se piensa, no fue Pascal el inventor de la primera máquina de calcular, sino Wilhelm Schickard (m. 1635). Pero las guerras y los disturbios acaecidos en su época destruyeron lo que fue la primera calculadora de la historia.

Blas Pascal (1623-1662) nació el mismo año en que Schickard ponía a punto su máquina. Fue contemporáneo y, en cierto modo, antagonista de Descartes y se le considera uno de los mayores filósofos del siglo XVII. Valoró acentuadamente la intuición afectiva, es decir, las razones del corazón, con una fina sensibilidad por lo singular y concreto y por lo tanto con la irrepetible vida personal de cada ser humano. Sus escritos, en un lenguaje tierno y asequible, siguen siendo agradables de leer hoy en día, especialmente sus reflexiones éticas.

Pascaline

El padre de Pascal era recaudador de impuestos reales en Ruán. Su cargo le obligaba a largos y tediosos cálculos. Cuando Pascal sólo tenía diecinueve años, inventó y construyó la Pascale o Pascaline para ayudar a su progenitor en sus cuentas. Ésta era un ingenio construido a base de ruedas dentadas, difíciles de construir en la época. La máquina era cara y no funcionaba demasiado bien. Sin embargo, se vendieron numerosos ejemplares en la época, pues tuvo mucho éxito en la corte de París. Posiblemente más por el afán de novedades de los nobles franceses, que la usaban como juguete o como objeto de prestigio, que por su utilidad.

No es del todo casualidad que simultáneamente a la construcción de estas calculadoras primigenias, Renato Descartes (m. 1650), el primer filósofo-matemático racionalista, alimentara el sueño de un sistema filosófico completamente automatizado. O que reencontramos en Tomás de Hobbes (m. 1679), la idea del mallorquín Ramón Llul de una máquina filosófica expuesta de modo extremoso y con el propósito de llevarla a la práctica: Con lo cual toda conclusión (deducción) está comprendida en estas dos operaciones del alma: la adición y la sustracción.

LebnitzEl filósofo y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibnitz (m. 1716), inventor del cálculo diferencial e integral simultáneamente a Newton, conocía los trabajos anteriores de Llul y Hobbes, la obra de Descartes y la calculadora de Pascal. Sus escritos anticipan la programación lógica: Cuando me entregué diligentemente a este estudio, caí inesperadamente en esta notable idea, que podía excogitarse un alfabeto del pensamiento humano y mediante la combinación de las letras de este alfabeto y el análisis de las palabras resultantes de ellas se podría descubrir (inveniri) y discernir (diiudicari) todo. E, incluso, puede adivinarse en sus palabras una visión premonitoria de la Inteligencia Artificial: Según esto, cuando surja una controversia no habrá ya necesidad de discusión entre dos filósofos, más de la que hay entre dos contables (calculatores). Bastará, en efecto, sentarse a la máquina (ad abacos) y, a la invitación de un amigo, si se quiere, decirse el uno al otro: ¡calculemos!.

En su búsqueda de esta calculadora universal, Leibnitz construye una versión perfeccionada de la máquina de Pascal unos años más tarde. Ésta efectuaba las cuatro operaciones (la pascaline multiplicaba por repetición de la suma) gracias a un dispositivo llamado rueda de Leibnitz. Se construyó, según parece, un único ejemplar que además no funcionaba con la precisión esperada.

Es necesario esperar hasta el siglo XIX para encontrar una auténtica calculadora comercial: el aritmómetro del francés Colmar (m. 1870), un ingenio práctico, portátil y de funcionamiento seguro. De este invento se vendieron más de 1.500 ejemplares (un éxito para la época) a lo largo de treinta años y obtuvo una medalla de oro en la exposición de París de 1855.


2005-02-12 01:00 | Categoría: | 10 han comentado esto | Enlace permanente | Etiquetas: | Y dicen por ahí

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Comentarios

1
De: Anónimo Fecha: 2005-11-10 21:50

maricA



2
De: filomena Fecha: 2006-08-11 03:16

esta muy tonto



3
De: erick Fecha: 2006-08-14 01:03

so una mamada no hay lo ke uno busca



4
De: maggi Fecha: 2006-08-22 05:06

que le ase falta mas inforacion



5
De: maggi Fecha: 2006-08-22 05:06

que le ase falta mas inforacion



6
De: ´José Jesús Lidón Campillo Fecha: 2007-07-24 10:42

Seguramente puede ser de su interes escuchar la conferencia que tengo publicada en la Web:
www.revolucion-conciencia.upv.es



7
De: CASIANO Fecha: 2008-02-15 00:28

UNA SHET



8
De: Zifra Fecha: 2008-02-15 12:54

curioso, el público de esta entrada. en principio, con este título, esperaba uno más nivel... :D



9
De: Senior citizen Fecha: 2008-02-15 14:41

La vida está llena de incógnitas...



10
De: Zifra Fecha: 2008-02-15 21:06

...como que es una ecuación diferencial



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