Cambalache 3,14 - La vidriera irrespetuosa


Que el mundo fue y será una porquería, ya lo sé.

Da miedo jugar al ajedrez

Hace menos de tres meses, dos jugadores, Luis María Campos y Juan Mellado, abandonaron un torneo por la puerta trasera para caminar hasta el cuartelillo de la Guardia Civil. Iban a denunciar a sus compañeros sin papeles para ampliar sus posibilidades de sacar 30, 60, 90 euros.
Davor Kolmjenovic nació en Zagreb (Croacia), tiene 60 años, sostiene que ha ganado al búlgaro Véselin Topalov, segundo mejor jugador del mundo, y se ayuda para comer con las manos. Kolmjenovic, gran maestro, vive de jugar al ajedrez, pero se guarda, envueltos en servilletas, los restos del pan "especial" que ha pedido en la comida. Viaja en trenes nocturnos, en ocasiones escondido en los servicios; duerme donde puede y se alimenta de pequeños paquetitos de fruta que compra en los supermercados. Gana entre 300 y 900 euros al mes. Participa en más de 50 torneos al año. Los premios oscilan entre los 20 y los 1.500 euros para el ganador. Un botín que en España se reparten más de cien grandes maestros y maestros internacionales para "sobrevivir". Muchos de ellos, rusos, argentinos, cubanos, serbios, croatas o de países resultantes de la atomización de la antigua Unión Soviética.

Todos son profesionales entre los 300 mejores de un deporte exigente y tecnificado que demanda más de cuatro horas de estudio al día. Una actividad mental que también requiere "alma y duende, como tocar un instrumento", según el chileno Daniel Barría.

Barría no toca ningún instrumento. Está casado y tiene un hijo. Malvive. Y asegura que esa carrera por la supervivencia, los torneos menores que dan dinero, poco, pero no ayudan a mejorar la clasificación, son "un pozo". "Si no tienes un respaldo económico, si no eres un niño bien, no puedes costearte un campeonato de nueve días, de los que dan puntos. Es un círculo vicioso".

Oleg Korneev, el rey de los buscavidas del ajedrez; el azerbayano Azer Mirzoev o el propio Barría podrían ganar, por ejemplo, a Paco Vallejo, uno de los mejores, aseguran con confianza, sin soberbia, como el que constata una obviedad. Pero no tienen tiempo.

"Perdemos dinero en muchas ocasiones y tenemos que vivir y viajar con imaginación", dice Mirzoev, de 27 años. Él reside en un pequeño piso compartido en Girona. Acomula 2.545 puntos en la clasificación de la Federación Internacional de Ajedrez. Se desplaza cada fin de semana, "de madrugada", en autobús: "No tengo dinero ni tiempo para sacarme el carné de conducir". "Hago a veces 2.000 kilómetros en un día. No tengo recursos para pernoctar en el sitio del torneo y regreso a mi casa en el día", explica. Mirzoev llegó a España en 2000 atraído por la cantidad de campeonatos "de partidas rápidas", con botín en un día, que se disputan, pero se queja del euro, de "lo cara que está la vida", de que los premios "se han estancado"...

"La competencia es feroz y la tensión que acomulas insoportable. Jugamos para comer", insiste Mirzoev. La tarta es pequeña; los comensales, muchos. Hace menos de tres meses, dos jugadores, Luis María Campos y Juan Mellado, abandonaron un torneo por la puerta trasera para caminar hasta el cuartelillo de la Guardia Civil. Iban a denunciar a sus compañeros sin papeles para ampliar sus posibilidades de sacar 30, 60, 90 euros. El propio Campos, argentino, jugó algún tiempo sin tener documentación. "Eso es tremendo", comenta el cubano Héctor Elisalt. Amigo de los grandes maestros Irisberto Herrera y Alexis Cabrera, Elisalt relata historias muy tristes, historias de jugadores magníficos haciendo cola en los comedores de beneficencia, aguardando "la sopa boba".

También el argentino-español Gabriel del Río sabe mucho de penurias. Recuerda cómo se encontró cara a cara con el rumano Bogdan Lalic disputándose 20 euros y un paquete de yogures. Lalic vive en Inglaterra. Es famoso, pero durante años recorrió Europa durmiendo en un coche destartalado junto a Kolmjenovic, sin ducharse, "reduciendo los gastos, optimizando las ganancias". Del Río participa en Valdemoro (Madrid) por 120 euros. Ha empatado con otro jugador. Antes de que se conozca el desempate, ofrece al otro repartirse el premio. Por suerte para él, que ha ganado, el otro no acepta.

Kolmjenovic, a diferencia de Barria, con quien comparte un paquete envuelto en papel de plata con comida, sí toca un instrumento. Toca la guitarra. Canciones populares croatas. En las plazas, en los bancos, por la calle, "pero por gusto", precisa el jugador, que estudió ingeniería, embutido en unos pantalones raídos, en una chaqueta de color impreciso, con el pelo alborotado y cubierto de bolitas blancas. A Kolmjenovic algunos le acusan de tramposo: "Son unos maricones". De pactar tablas, de repartirse premios. Él lo reconoce: "Lo hacen todos".

En el torneo de Parla, otra población obrera madrileña, el ganador se lleva 500 euros. A las seis de la mañana reparten chocolate con churros. Fernando Bertona, argentino, se lleva la victoria. Ha pactado tablas con Horacio Saldaña, uno de los cuatro compatriotas que, desde Valencia, han desembarcado en un colegio. Lleva una camiseta ajustada y parece un surfista. Tiene 33 años. "Le di tablas porque es mi amigo", dice. "Vivimos bien. En Valencia hace sol", comenta con ironía. Todos se agrupan por nacionalidades y pactan los resultados para acomular premios que luego se reparten. "Lo sabemos y es normal. Hay que vivir", les justifica Mirzoev, que perdió aquel torneo.

Kolmjenovic carga con una bolsa rectangular. Dentro lleva un tablero. Hasta hace un año no usaba el ordenador, dice. Algunos aseguran que sigue sin usarlo. Dogmático, considera que dar clases o ayudar a otro gran maestro más celebre es "una traición de mediocres": "Pierdes independencia".

La mayoría de sus colegas acaban claudicando y redondean sus ingresos en academias. Barría está "a punto" de tirar la toalla. Tiene 30 años: "No puedo seguir así. Creía que era mejor, pero estoy atrapado". Kolmjenovic fantasea con poner una empresa de reformas: "Eso da dinero". En su momento fue uno de los mejores. Antes ganaba más: "Si no, mi mujer y mis cuatro hijos pasaban hambre en Croacia, en la guerra".

Ahora comparte escaques con Aleksa Strikovic, serbio. "Los nacionalismos son una tontería, aunque los malos fueron los serbios", recuerda Kolmjenovic con sus peculiares retruécanos, su sonrisa nerviosa. Strikovic es, junto a Zlotnick y Korneev, uno de los mejores de este circuito de buscavidas que podrían sentarse frente a cualquiera de los participantes en el famoso torneo de Linares y ponerles en aprietos. "Sobre todo, en rápidas", dice Mirzoev.

El tren pita. El centrifugado que les lleva, tablero desconchado en mano, no para. Cada fin de semana, un desafío, las mismas caras, retándose, buscándose la vida para comer. Pocos aguantan, como Kolmjenovic, hasta los 60 años.
David Borasteros, en El País, a través del foro de Árbitros de Ajedrez

2005-08-23 13:29 | Categoría: | 13 han comentado esto | Enlace permanente | Etiquetas: | Y dicen por ahí

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1
De: Microsiervos Fecha: 2005-08-23 22:27

Vidas dedicadas al ajedrez: «Esta historia de grandezas y miserias en el ajedrez me impactó bastante, el artículo original creo se publicó hace ya bastantes meses, recuerdo haberlo visto en papel en algún lado. Ahora ha vuelto a surgir hace poco en varios lug»



Comentarios

1
De: Estefanía Fecha: 2005-08-23 21:14

Triste realidad que me resulta un tanto familiar.



2
De: Epaminondas Pantulis Fecha: 2005-08-23 21:19

Y no solo de ajedrecistas extranjeros: el ajedrez no es una buena carrera profesional para nadie. En mi caso, al cabo de los años me enteré de que nuestro entrenador de ajedrez en el colegio había acabado viviendo prácticamente en la calle, con lo puesto.



3
De: Algernon Fecha: 2005-08-23 21:25

Un reportaje extraordinario, sin duda.

No conocía esta realidad.



4
De: Ivan Fecha: 2005-08-23 23:49

Tras leerlo, me he quedado un rato pensando. Parece mentira las miserias que descubre uno le asoman al otro lado de lo bonito...



5
De: bolo Fecha: 2005-08-23 23:56

mejor no digo nada y solo te saludo, parece mentira...



6
De: Ivang Fecha: 2005-08-25 00:47

Me parece increible, hablando desde la completa ignorancia de estas realidades y la perplejidad y sorpresa al leer este post acreedor de felicitación.

Nunca hubiera podido imaginar que tal cantidad de personas llevaran al extremo la pasión de superarse, sobre todo teniendo en cuenta, y ellos matemáticamente hablando lo saben mejor que nadie, o al menos debieran ser conscientes de ello, la improbabilidad de vivir de ese deporte.

En cualquier caso felicitaciones al post y felicitaciones a los que intentan ir más allá.



7
De: Zifra Fecha: 2005-08-25 11:20

¡y pensar que con 14 años yo dudaba entre el ajedrez y las matemáticas!

Tuve suerte...



8
De: Chessnet Fecha: 2006-01-12 00:16

Yo soy croata y eso que dice el periodista Borasteros es una basofia, una mierda.



9
De: Marva Fecha: 2006-08-02 16:26

En todas las profesiones pasa lo mismo, o Uds. creen que todos los ingenieros viven bien, o los médicos, o . . . Lo importante es hacer en la vida lo que a uno le gusta, luego se verá como se hace el dinero. Nada impide que un ajedrecista, mpor ejemplo, tenga un trabajo part-time y dedique el resto del tiempo al ajedrez. En cuanto a los qrreglos de partidas para acomodar los premios de un torneo, creo que se solucionaría bastante eliminando las tablas (como se hizo en varios torneos del siglo XIX. Si la partida termina tablas, se hace un desempate con una partida blitz, 6 minutos para las blancas y 5 para las negras, tablas ganan las negras.



10
De: elpoetaborracho Fecha: 2006-08-03 11:40

Cierto como la vida misma, hecompartido algunos torneos con esta gente (aunque yo iba por abajo) y si que llama la atención su aspecto desarrapado, sobre todo los extranjeros, aunque gente como Zlotnik siempre van elegantes.
El tema de las trampas es muy divertdo, pues todos son grandes expertos en triquiñuelas y juego sucio, nunca se suele llegar a las manos pero a veces se queda cerca la cosa.
Lo de que le pueden ganar a cualquera en rápidas es la gran falacia del ajedrez, un autoengaño que los jugadores "mediocres" se inducen para subirse la moral, les he visto recibir varia "hostias" en partidas con jugadores superélite, no vale una victoria, cualquier 2500 podría, sino varias.
En fin, mucha envidia y mucha tonteria para un deporte que no es por dentro lo que parece por fuera.



11
De: Epaminondas Pantulis Fecha: 2006-08-03 11:57

"En fin, mucha envidia y mucha tonteria para un deporte que no es por dentro lo que parece por fuera."

Nunca vi más mala leche que cuando jugué el campeonato de 2ª en Málaga, y eso que éramos chavalillos.



12
De: elpoetaborracho Fecha: 2006-08-03 13:29

A eso me refiero, la gente se piensa que todo es super bonito, tranquilo y relajado, pero a la mínima estás discutiendo con tu rival, y eso sin profundizar en las múltiples reglas estupidas que existen en los torneos, sobre todo los rápidos que lo facilitan.



13
De: elpeon Fecha: 2007-05-15 00:43

Si parece que da lastima.... pero en realidad son unos vividores y unos vagos dicen que ganan de 300 a 900 al mes si pero la mayoria van con las dietas pagas por lo menos en los torneos que yo he estado viven como reyes. Hay peores personas que tienen que trabajar de sol sol y no como los jugadores de ajedrez que juegan en hoteles la mayoria y a la sombra y con un vaso de agua en la mesa. Que no se quejen y trabajen mas



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